מחשב כף יד

צפייה בגרסה מלאה : האם ה- a4 מכיל טכנולוגיית arm v8 ולא v9?



natish
02/03/10, 15:11
‏שמועות חדשות מדברות על כך שמעבד ה- A4 שאפל הציגה בחטף עם הצגת האייפד מכיל טכנולוגיה של ARM V9 ולא V8. אם אכן זה הדבר זה מתברר שהחומרה של האייפד לא חזקה כפי שחשבנו שהיא. האתר Ars Technica מדווח.


‏http://img.skitch.com/20100302-fyufdq3cj2iajt7rysn9mt2xs5.jpg

רוב החברות שמשקיעות משאבים וכספים בפיתוח שבבים מתוחכמים הן בדרך כלל מספרות על זה. אפילו חברות כמו IBM או SUN שמפתחות שבבים לשימוש במוצרים שלהן בלבד מדווחות על פיתוח של שבבים מתוחכמים וחדשים לפני שהמוצרים המבוססים על אותם שבבים מגיעים לשוק. זה נכון ליצרניות חומרה, שבבים וכמעט כל חברה שמתעסקת בסמיקונדקטור אבל זה לא נכון לגבי אפל.

מאז שהאייפד הוצג לראשונה לפני קצת יותר מחודש, הדבר היחיד שאפל אישרה לגבי המעבד החדש שלה שמניע את הטבלט הוא שמו: A4. כל שאר המידע נשמר באופן סודי למדי והסודיות רק יוצרת עוד ועוד עניין וספקולציות לגבי המפרט של ה- SOC. אז למה החברה שומרת על סודיות לגבי הרכיב? למה היא לא מפרסמת את המפרט שלו ואת הטכנולוגיה לפיה הוא נבנה? ובכן יש 2 סיבות הגיוניות: הראשונה והקצת אינפנטילית היא שסטיב ג'ובס אוהב לשמור על סודיות. הוא אוהב להסתובב עם ההרגשה שיש לו מוצר משלו עם מעבד משלו ושאף אחד לא יודע מה יש בפנים... בעיקרון זאת בטח הרגשה נחמדה אבל פחות הגיונית. הסיבה היותר הגיונית היא שהמעבד לא מציג משהו ייחודי וחדשני כמו שכולם חושדים. ולנוכח העובדה הזו ג'ובס מעדיף למקד את תשומת הלב ביכולות של האייפד ולא בחוסרים של החומרה שלו.

תכירו את ה- A4
כשראינו את ג'ובס מציג את האייפד ואת ה- A4 הרבה מאוד אנשים חשבו שמדובר ברכיב שכולל מעבד ARM מסדרת V9 החדשה שאולי אפילו מגיע עם מעבד כפול ליבה. אבל לפי מספר מקורות ברשת מסתבר שה- A4 כולל מעבד חד ליבתי מסוג V8 בתדר של 1Ghz שכולל גם מעבד גרפי מסוג PowerVR SGX (כשאת המידע לגבי המעבד הגרפי אפל אישרה ברישומי ה- SDK האחרונים של גירסה 3.2). כך שה- A4 די דומה להרבה רכיבים אחרים שמגיעים לשוק שמבוססים על מעבדי ה- V8 רק שה- A4 אפילו מכיל פחות חומרה. לפי הנראה אפל הסירה לא מעט רכיבי קלט/פלט (I/O) מהמעבד עצמו מאחר והאייפד לא צריך להשתמש בכל כניסות ויציאות הפלט שמעבדי ה- V8 מציעים כברירת מחדל.

למשל מעבד V8 טיפוסי כמו למשל ה- SOC של Freescale שמיוצר תחת השם i.MX51 מכיל כ- 4 בלוקים של USB, 3 בלוקים של UART עבור תקשורת טורית וקונטרולר עבור מקלדת. האייפד ככל הנראה לא יצטרך כל כל הרבה בלוקים של I/O כאשר כל החיבור שלו נעשה דרך קונקטור ה- 30 פינים הסטנדרטי של אפל. מה שכן בגלל שה- A4 מכיל רק את הבלוקי החומרה הדרושים לו הוא רזה יותר ומהיר יותר מאחר והוא מותאם בדיוק לסוג החומרה אותה הוא אמור לתפעל ולכן צריכת החשמל שלו נמוכה והמהירות שלו גבוהה.

P.A Semi
אז מה היה התפקיד של P.A Semi בפיתוח או יותר נכון שדרוג ה- A4 לצרכי האייפד? ובכן ככל הנראה די קטנים. אפל באופן די הגיוני השתמשה בידע של המהנדסים שלה לצרכי צמצום הדברים שלא היו נחוצים לה אבל לאפל יש רשיון עבור טכנולוגיית ARM ויש לה חטיבה מצומצמת של מהנדסים שעוסקים בטכנולוגייה של ARM כבר מספר שנים עוד לפני שהיא רכשה את P.A Semi, באפריל 2008.

ואם חושבים על זה אז פיתוח של שבבים הוא לא דבר של מה בכך וקשה להאמין שכבר אחרי שנה וחצי P.A Semi תוכל להספק את התועלת המלאה מרכישתה בכך שהיא כבר תפתח עבור אפל רכיבים ושבבים בטכנולוגייה ייעודית ומקורית שאולי מסתמכת על טכנולוגיית ARM שכפי שכבר ציינתי אפל רכשה זכויות לשימוש בה.

החומרה פחות חשובה מהתוכנה
בסופו של דבר כשחושבים על זה קצת מגלים שבאמת החומרה פחות חשובה ממה שהיא נראית. בדרך כלל היחידים שמפרטי החומרה מעניינים אותם הם גיקים של חומרה שמזילים ריר מהמפרט... האדם הפשוט רוצה לראות מוצר שעובד באופן פשוט ונוח בלי כל מיני סיבוכים מיותרים עבורו. ופה אנחנו חוזרים לרעיון השני שהזכרתי לפיו אפל רוצה שאפל ה- wow יהיה לא מהחומרה של המוצר שהיא פחות חשובה אלא מהיכולות עצמן של המוצר כמוצר כולל בשילוב של חומרה ותוכנה.

ואת הנקודה הזו אנחנו רואים בכל המוצרים של אפל: במקים שמכילים חומרה רגילה וסטנדרטית למדי אבל מונעים על ידי מערכת הפעלה חזקה שמותאמת לחומרה באופן מושלם. האייפון שהחומרה שלו היא אומנם חזקה בדגם ה- 3Gs אבל כבר מתחילת דרכו הוא נתן את התמורה העיקרית בזכות מערכת ההפעלה שלו וממשק המשתמש. האייפד כמוצר חדש באפל ממשיך באותה הדרך ולכן גם אם המעבד הוא לא מעבד V9 עוצמתי זה לא ממש משנה כל עוד התוכנה תדע לנצל את החומרה באופן האופטימלי.

תורגם חלקית מהאתר arstechnica (http://arstechnica.com/apple/2010/02/meet-the-a4-the-ipads-brain.ars)

garbiyaron
02/03/10, 15:32
כתבה מדהימה!
כל הכבוד.

GalDanino
02/03/10, 15:57
מצחיק אותי שקבעו כבר עובדות לפני שהמכשיר עדיין לא נמכר ואף אחד לא נגע בו בחיים (חוץ מהעובדים של אפל)
כל מה שאתם יודעים זה שיש לו מעבד A4 ומעבד גרפי PowerVR SGX
וכבר אנשים קובעים איזה סוג זה ומתחילים להגיד לי דברים על משהו שהם בכלל לא נגעו בו..
נתי תודה על הכתבה בכל זאת

shamoo
02/03/10, 18:51
נו באמת אתם מאמינים לכל השמעות הללו.
(כל הכבוד על הכתבה!!!!)