מחשב כף יד

צפייה בגרסה מלאה : האם המעבד החדש של אפל ה- A4 שווה מיליארד דולר?



natish
23/02/10, 16:43
‏באירוע האייפד האחרון אפל הכריזה על מעבד חדש שהיא התאימה וייצרה באופן אישי עבור המכשיר שצפוי להגיע בקרוב. המעבד שנקרא בשם A4 הוא המעבד החזק והמתקדם ביותר שאפל ייצרה אי פעם לטענת החברה. כעת הניו-יורק טיימס מגלה שיתכן והמעבד הזה שווה כמיליארד דולר מבחינת הפיתוח שלו.


‏http://img.skitch.com/20100223-8q5nhdamqqn4w9we835xxpg8q1.jpg

במאמר שפורסם בעיתון הניו-יורק טיימס, המחיר של של פיתוח מעבד כמו ה- A4 שהוצג באירוע האייפד האחרון של החברה שעתיד להיות במכשיר האייפד ויתכן וגם נראה גירסה יותר חלשה שלו באייפונים ובאייפודים הבאים הוא כמיליארד דולר כשתג המחיר העצום הזה הוא רק מבחינת הפיתוח של השבב מבלי לדבר בכלל על עלויות הייצור שלו מפעלי הייצור (fabs), עלויות המשלוח ועוד. החברות העיקריות שמפתחות עבור עצמן מעבדים שכאלה או יותר נכון SOC-ים שכאלה (system on chip) כיום הן: אפל, Nvidia ו- Qualcomm שמעצבות בעצמן את אותם SOC-ים המבוססים על טכנולוגיית ARM.

Fred Weber, מומחה שבבים התראיין לניו-יורק טיימס והוא צוטט כשהוא אומר שהאייפון של אפל היה אחד מהמכשירים השאפתניים ביותר שיוצרו בשנים האחרונות שלא התבסס על מעבד של אינטל. ההצלחה של האייפון העלתה את טכנולוגיית ה- ARM על הגל כאשר עוד חברות כמו HP ולנובו התחילו להתעניין באופן בו הן יוכלו לשלב יכולות של מחשב עם חומרה המותאמת מבחינת צריכת החשמל שלה למכשירים ניידים בין אם סמארטפונים או מחשבים ניידים קטנים כמו נטבוקים. Weber אומר שהאייפון עזר לשבור כמה מחסומים פסיכולוגיים ולשבור תפיסות עולם של אנשים לגבי מוצרים אלקטרוניים חדשים, מערכת ההפעלה והחומרה עליהן המוצר מבוסס.

כאמור, המאמר של הטיימס מציין שהסכום של המיליארד דולר הוא רק עבור עלויות הפיתוח של ה- SOC ושהוספה של עלויות הייצור כשמדובר במפעל עם חוזה בלעדי יכולים להעלות את סכום הייצור הכולל של הרכיב (פיתוח+ייצור) לעד 3 מיליארד דולר. לפי הטיימס אחת הסיבות להגירה הגדולה של שוק הסמארטפונים לטכנולוגיית ה- ARM קשורה במגבלות של מעבדי ה- Atom של אינטל. בעוד המעבד נפוץ מאוד במחשבי נטבוק, החומרה של מעבדי ה- Atom יכולה לעלות אפילו יותר משבב מקביל בטכנולוגיית ARM כאשר המחיר עליו משלם המשתמש הוא אפילו גדול יותר מאחר ומעבדי ה- Atom צורכים יותר חשמל כשהם נמצאים במצב מנוחה (idle). זמן סוללה הוא גורם חשוב מאוד ומשפיע מאוד בפיתוח מכשירי סלולר ואפל שמה דגש חשוב מאוד על זמן הסוללה של המוצרים הניידים שלה.

ה- A4 עליו מבוסס האייפד של אפל אמור להיות חסכוני במיוחד כאשר האייפד צפוי להגיע עם סוללה שתאפשר לו להשתמש במכשיר באופן רצוף ל- 10 שעות בין אם מדובר בצפייה בסרטים, גלישה באינטרנט או כל פעולה אחרת. כמו כן כשהמכשיר נעול הסוללה אמורה להחזיק לחודש שלם. האפשרות הזו שהיא די משמעותית כשחושבים על הגודל והעובי של האייפד הן בעיקר בזכות צריכת הסוללה הנמוכה של של רכיב ה- A4 של אפל.