מחשב כף יד

צפייה בגרסה מלאה : ההיסטוריה השלמה על הטבלט של אפל



natish
27/01/10, 04:38
‏יש כאלה שכבר מכריזים על השבוע בתור שבוע הטבלט, יש כאלה שקצת יותר מתונים ורק קוראים לאירוע שעתיד להערך היום אירוע הטבלט. ויש כאלה שבכלל לא מבינים על מה כל ההמולה שהרי בסך הכל מדובר בעוד מוצר של אפל. האתר Engadget העלה סקירה מקיפה על היסטוריית הטבלט מאז (מתי שזה לא יהיה) ועד היום.

‏http://www.blogcdn.com/www.engadget.com/media/2010/01/appletabletunicornengadget.jpg

זה לא סוד שהמוצרים של אפל נוטים לייצר כמות די רבה של עניין במשך שבועות, חודשים ואפילו שנים עוד בטרם הם בכלל מוצגים או מוכרזים על ידי אפל. בין אם אתם נמנים על אוהביה של אפל או שונאיה אתם לא יכולים להכחיש שאפל יוצרת עניין רב וכמות עצומה של ידיעות ודיווחים (באופן לא ישיר) סביב המוצרים שלה. זה מתבטא במספר רב של אפשרויות בין אם תמונות מודלפות (אמיתיות, מזויפות או סתם קונספטים של גרפיקאים משועממים), אנליסטים סמבצעים הנחות והשערות של "מה אם" עבור המשקיעים שלהם, מידע פנימי מאיזה ספקית חומרה אסיאתית שממוקמת אי שם במזרח וכמובן התקשורת ביניה בלוגים או אתרי חדשות אפילו כמו אייפונס שלנו פה. אחרי שהאייפון כבר הפך להיות מוצר דה פאקטו הטבלט ירש את מקומו בתור יוצר החדשות מספר אחת ואם אפל הייתה בנאדם היא ללא ספק הייתה איש מוסד מאחר והחברה יודעת לשמור על סודות בצורה מדהימה. לא סתם כל כך קשה לדעת מה מהידיעות על הטבלט אמת ומה סתם שמועות והשערות.

אפל משתעשעת לה עם הרעיון של מכשיר טבלט כבר עוד משנת 1983. החל ממכשירים אמיתיים, מכשירי אבטיפוס לרעיונות שנשארו תלויים בחלל הזמן כמו ה- Knowledge Navigator החברה שלא המציאה בעצמה את רעיון הטבלט (כמו את כל שאר המוצרים שלה) חוקרת את נושא מוצר הטבלט והאפשרויות הגלומות בו כמעט מיום הווסדה. מסיבה כזו או אחרת אפל מלבד הניוטון לא שיחררה אף מכשיר טבלט, לפחות לא כזה שראה את אור מדפי החנויות ואולי זה מה שיוצר את המשיכה למוצר הטבלט של אפל. השמועות לגביו קיימות כל כך הרבה זמן שהוא הפך למעין הגביע הקדוש של קהילת הטכנולוגיה.

למרות זאת עדויות שמוצר טבלט כלשהו אכן קיים או שהוא עתיד להגיע למדפי החנויות היו קלושים ביותר. האתר Engadget אומר שמיום הווסדו לא הגיעה לידיו (או לידי אתר חדשות טכנולוגי אחר) אף תמונה אמיתית של מכשיר טבלט מבית אפל, אף סרטון קצר שמראה את המוצר החמקמק ואף מקור מאפל עצמה שאכן אישר שמכשיר כזה קיים או שהחברה עובדת עליו. כמובן שיש עשות אם לא מאות עדויות של מקורות ש"מכירים את הנושא" ואף אחד לא היה מוכן להודות בפומבי על קיומו של מכשיר שכזה. השמועות לגבי הטבלט של אפל כבר נטועות באזור שנת 2002 הרבה לפני שאתרי החדשות המוכרים כיום היו קיימים ו- Engadget ביניהם וכשהם קמו רעיון הטבלט של אפל כבר היה מבוסס במוחו של חובב הטכנולוגיה אבל כמעט ולא היו עדויות שתמכו ברעיון או יותר נכון בתקווה למוצר שכזה.

והנה אנחנו בחודש ינואר 2010 בפתחו של עוד תאריך תפוגה להכרזתו של הטבלט ונראה שעכשיו זה הזמן הטוב ביותר לקחת מבט לאחור על ציר הזמן לגבי השמועות על הטבלט, אחד הגאדג'טים שהפכו להיות חדי הקרן אהובים ביותר בעולם הטכנולוגיה. אתם מוזמנים להצטרף למסע. (אזהרה! זה ארוך... ואל תגידו שלא אמרתי לכם...)


http://s3.amazonaws.com/ember/yAnCeYyt3izeFJ47FaiBro8hzPpyfsT7_m.png


2004 - 2006: השנים המוקדמות
הפעם הראשונה בה Engadget ניתקל במידע-חצי-אמיתי לגבי הטבלט היה בשנת 2004. הדיבורים על הטבלט של אפל היה בעקבות תגלית על פטנט עיצובי (מדגם בעברית) שאפל מילאו באירופה במהלך חודש מאי של אותה שנה עבור מה שתואר "handheld computer" כאשר בין החתומים על הפטנט/מדגם הזה היו ג'ונתן אייב וסטיב ג'ובס. המידע הזה נתן דלק לשמועות שהתחילו שנה לפני אחרי שמקור מקורב לחברת הייצור הטיוואנית Quanta (שמייצרת את מחשבי המק של אפל) אמר שהחברה קיבלה הנחיות לייצור מסך אלחוטי עבור אפל. השמועות הללו לא ממש הראו שום ניצוץ של הוכחה או אמת ובאותה המהירות שהן הדליקו את קהילת הטכנולוגיה ככה הם גם כבו.

http://img.skitch.com/20100126-gqfb3cderc8faij616c26bbs2b.jpg

אחרי אותו ניצוץ ראשוני הדברים נשארו די רגועים בחזית החדשות לגבי הטבלט, אבל כמו כל שמועה לגבי אפל הדבר לא היה מוכן להשאר קבור מתחת לערמות החדשות. השמועות התחדשו במאי 2005, בזכות פטנט מספר D504,889 הגירסה האמריקאית לאותו פטנט אירופאי שאפל רשמה כשנה קודם לכן והמקור לאותה תמונה מפורסמת שמופיעה כמעט בכל ידיעה שקשורה לטבלט המראה איש חסר רגליים ובעל פרופורציות קצת מוזרות משתמש באצבעותיו עם מכשיר... טבלט. כמובן שכולם התעלמו כמעט לחלוטין במדובר בפטנט מדגמי שרק מדבר על העיצוב החיצוני של המכשיר ולא מדבר על שום פונקציונליות או טכנולוגיה פנימית. כך שלמעשה לא היה מדובר ב"פטנט על הטבלט של אפל" אלא ב"פטנט על מוצר דמיוני של אפל שנראה ככה מבחוץ" הבדל משמעותי מאוד שנשכח מהר מאוד. שבועיים לאחר מכן בלוגר בשם Rob Bushway כתב בבלוג שלו שיש לו 5 מקורות שונים שאומרים שהכרזה רשמית על הטבלט מצד אפל תגיע בימים הקרובים. הפעם השמועה הזו דווקא תפסה כנפיים כאשר השערות לגבי המפרט של הטבלט כללו מעבד מסוג Sonoma*של אינטל וגירסה מופשטת של OS X בתור מערכת הפעלה. כן רבותי הכיף רק התחיל...

עוד פטנטים שהתגלו במהלך חודש פברואר 2006 (שלמעשה נרשמו בשנת 2004) הראו שאפל עובדת על מגוון של ממשקים ורעיונות של מסכי מגע, כאשר רובם תיארו שימוש ב"מספר אצבעות, תנועות יד (Gestures) וסימנים" בנוסף לשיטות לשימוש בממשק עצמו. באותה הנקודה הדברים היו עדיין די מעומעמים, יש לזכור שמדובר בעידן שקדם לבואו של האייפון. אבל זאת הייתה הוכחה די ניצחת שאפל מתכננת משהו. רישומי הפטנט תיארו תנועות כמו "צביטה להגדלה" (pinch to zoom) ואמצעי שליטה שהוגדלו כאשר האצבע לחצה עליהם שהיום מוכרים לכל אחד שמשתמש באייפון או באייפוד טאץ'. תוסיפו לזה עוד פטנט שהתגלה באפריל 2006 לגבי שימוש במקלדת וירטואלית והטבלט התחיל להתגבש במוחם של אנשים. במבט לאחור קשה לומר איזה מבין הפטנטים אכן אושר מאחר וחלקם חוברו לבקשות פטנטים אחרות וחלקם אפילו לא אושרו. בסוף שנת 2006 הבלוג Smarthouse ציטט "מקורות טיוואנים" שטענו שהטבלט יושק באמצע 2007, הפעם חרושת השמועות לגבי המוצר המשיכה לבסס אותו על מעבד של אינטל ושייכה אותו לשימוש במגזר החינוכי והעסקי. למכשיר התווספו אפשרויות של כניסות HDMI, עריסת טעינה וסינכרון ומספר אפשרויות מעניינות שכללו פיצ'רים מתקדמים של אייפוד. זה נשמע טוב... זה נשמע קרוב... אבל נאדה.

2007 - 2008: פותחים מצערת

http://www.blogcdn.com/www.engadget.com/media/2010/01/newton-reincarnation-070925.jpg

המחצית הראשונה של שנת 2007 הייתה חלק די שקט בסאגת הטבלט כאשר קודם לכן היה זרם חלש אבל קבוע של שמועות ודיווחים לגבי הטבלט אבל עכשיו הן התחלפו בהיסטריית שמועות, דיווחים וידיעות לגבי האייפון כך שלמרות שהשמועות על האייפון השכיחו את כל נושא הטבלט של אפל הופעתו של המכשיר באמצע 2007 נתנה רוח גבית לשמועות על הטבלט כאשר ההשראה כעת הייתה מבוססת על האייפון והשמועות לא אחרו לבוא כאשר מה שהצית אותם שוב היה הניו יורק טיימס שציטט עובד אפל לשעבר שאמר שסטיב ג'ובס נידלק על טכנולוגיית המולטי טאץ' כאשר הטכנולוגיה הוצגה לו עבור מכשיר "ספארי pad"' אבל ג'ובס העדיף להשתמש בטכנולוגיה ולייצר מכשיר סלולרי במקום. באותה השנה השמועות לגבי הטבלט באמת התחממו כאשר הדיבורים היו על מכשיר שהוא פי- 1.5 מהאייפון שמציג מסך מולטי טאץ' ברזולוציה של 720x480 שמכסה כמעט את כל משטח המכשיר. חודש אוקטובר של שנת 2007 הביא עוד שמועות אחרי שפטנט של אפל שדיבר על מסגרת אקטיבית שמשלבת מקלדת פיזית עם מקלדת וירטואלית. פטנט נוסף שהתגלה זמן קצר לאחר מכן התייחס למשטח מולטי טאץ' שמסוגל לזהות את השימוש בכל 10 האצבעות וגם לזהות אם המשתמש משתמש בעט, אבל כל זה לא ממש שינה כאשר האתר/בלוג Crave אישר את הטבלט של אפל כאשר הוא דיווח שמקור אנונימי מתוך חברת אסוס הודיע לו שחברת אסוס עוזרת לאפל לבנות את מכשיר הטבלט, באופן לא מפתיע לא הייתה לטענה הזו שום הוכחה.

http://www.blogcdn.com/www.engadget.com/media/2010/01/apple-mactouch-mockups.jpg

ואז בתחילת 2008, ממש לפני אירוע מקוורלד, כמה קונספטים של הטבלט צצו והציתו שוב את רוח השמועות של הטבלט. הקונספטים נראו כמו מכשיר אייפון גדול עם אותה מקלדת וירטואלית של האייפון ולחצן הבית. המעריצים הכינו קונספטים מטורפים שכללו מסכים כפולים, תחנות עגינה ואפילו נתנו לו שם: מקבוק טאץ'. כמובן שזה היה די מגוחך אבל הרעיון של מכשיר טבלט פוטנציאלי התגבש פחות או יותר לתצורתו ה"אייפונית" הנוכחית. באמצע 2008 בין חרושת השמועות לגבי האייפון 3G דיווח של ZDNET שציטט את אחד מבכירי אינטל באירופה, Hannes Schwaderer, שאמר שהטבלט של אפל אמור להגיע ולהתבסס על מעבד ה- Atom החדש של החברה. מאוחר יותר Schwaderer טען שהדיווח עיקם לגמרי את דבריו אבל הנזק כבר נעשה.

http://img.skitch.com/20100127-n9mma7jyqc6d3yscsbfg9i9qsw.jpg

בסוף אוגוסט 2008 נראה היה שבקשת פטנט של 52 עמודים מבהירה בדיוק מה אפל מתכננת. השרטוטים הגסים הראו ידיים (די מוזרות) נוגעות ומבצעות תנועות בצורה די ברורה על מחשב טבלט. ממשק המגע שפורט באופן די דקדקני לא השאיר מקום לטעות - מכשיר טבלט אכן עתיד להגיע. במבט לאחור ברור שאותו מסמך הוא רק עידכון של מסמך הפטנט הראשון משנת 2004 שעדיין לא אושר, למעשה התמונות של המסמך מ- 2008 היו אותן תמונות של המסמך מ- 2004. מסתבר שבמהלך כל סאגת הטבלט של אפל אנשים התלהבו על ידי אותו מספר מצומצם של פטנטים מבית אפל שעם השנים שונו ועודכנו במקצת מאחר והפטנט לא אושר.

ואז ממאי 2008 ועד מרץ 2009 היה...שקט.

2009: החום (שוב) גובר

http://img.skitch.com/20100127-fq2nhyc27mfafr1m1tg5m8teis.jpg

אז מה קרה? ובכן ב-9 ליוני 2008 האייפון 3G הוצג ב- WWDC. לא, לא היה שום איזכור לגבי מוצר טבלט. היו הרבה דברים אחרים כמו האייפון 3G עצמו, ההכרזה על נמרשלג, גירסה 2.0 שהביאה את האפסטור אבל לא היה טבלט. אבל כשהשמועות על הטבלט חזרו במרץ 2009 הן חזרו עם מרץ מחודש. הפעם מידע לגבי מפרט משוער זרם בקצב די תכוף כאשר האתרים DigiTimes / Commercial Times ציינו שחברת Wintek תספק את מסכי המולטי טאץ' ל- Quanta שבתורה תרכיב את הטבלט שיהיה מוכן עבור הרבעון השלישי של 2009. אותו המידע פורסם שוב יום לאחר מכן כאשר הפעם התווסף המידע שהטבלט יגיע עם מסך שבין 9.7 לבין 10 אינץ'.

עד סוף אפריל BusinessWeek דיווח (ממקורות ש"מכירים את הנושא מקרוב") שאפל נמצאת בשלב של 2 מכשירי אבטיפוס לשימוש עבור רשת Verizon כאשר אחד מהם אמור להיות קונסולת מדיה עבור משחקים, מוזיקה, סרטי HD וביצוע שיחות דרך רשת Wifi. מספר ימים לאחר מכן האתר AppleInsider דיווח (הודות לידידנו המקורות ש"מכירים את הנושא מקרוב") שאפל תוזיל מחירים של מספר דגמים של מחשבי מקבוק ואיימק כהכנה ל...ניחשתם נכון! מכשיר טבלט שיוצע במחיר זול כדי להתחרות במחשבי הנטבוק שהפכו לפופולריים באותו הזמן. בחודש מאי האתר DigiTimes שוב פירסם את אותה ידיעה לפיה Wintek תספק את המסכים עבור הטבלט, אבל הדברים הפכו להיות יותר מעניינים בספטמבר, כאשר התחלנו לקבל הר של שמועות לגבי המחיר של המוצר הלא קיים הזה. הפעם האתר ChinaTimes אמר שנטבוק בגודל של 9.7 אינץ' בתצורה לא ידועה יעלה כ-800$ והוא עתיד להחשף באוקטובר 2009, מה שנשמע דווקא די טוב. אז כשעניין המחיר, פחות או יותר כבר סגור, מה עוד אפשר ללמוד בנושא? ובכן, ביולי 2009 TechCrunch הפגיז עם ידיעה לפיה Verizon דוחפת קדימה את רשת ה- LTE שלה ושהרשת תושק ברבעון הראשון של 2010 מאחר וטבלט בלי אפשרות של שיחות סלולריות שיהיה מבוסס על טכנולוגיה סלולרית מסוג LTE לא יפר את החוזה של אפל עם AT&T.

וזאת הנקודה בה השמועות באמת התחילו לצאת מכלל שליטה. כמעט בכל יום היה צריך לפנות את השמועות של היום הקודם כדי לפנות מקום לשמועות של היום הבא אחריו. כך שעד ש- AppleInsider דיווח שסטיב ג'ובס, אחרי מספר עיכובים נתן אישור הגבות כבר היו מורמות די גבוה. אבל הפעם הטבלט היה עם מסך בגודל 10 אינץ', עם יכולות סלולריות של 3G ומעבד שהוא פרי פיתוח של P.A. Semi. כמה ימים לאחר מכן שוחרר פרסום לפיו אנליסט כלשהו החזיק בידיו את הטבלט. הדיווח כלל מספר פרטים שכמובן סתרו מידע קודם בנושא. שבוע לאחר מכן דיווח של האתר Loop ניפץ את התקוות (של מי שהיו לו כאלה) באומרו שהטבלט לא יושק אלא רק בשנת 2010. בימים לאחר מכן שטפו את הרשת עשרות תמונות קונספט של הטבלט ודיווחים רק גרמו להבין שכולם אבל כולם משוכנעים שאפל פתחת מוצר טבלט שיתחרה בנטבוקים, קוראי ספרים דיגיטליים ומכשירי סמארטפון אפילו הכלב של השכנה שלי כבר היה משוכנע שהטבלט אכן מגיע.

http://img.skitch.com/20100127-dcrcink4ty58xgcm6k5xw82ske.jpg

עד סוף אוגוסט הוול סטריט ג'ורנל דיווח שסטיב ג'ובס מקדיש את כל מרצו לפרויקט הטבלט, אבל נראה היה שלג'ובס היה מספיק זמן ומרץ כדי להגיב לדיווח ולהכחיש אותו. אירוע ספטמבר של אפל עבר מבלי אפילו ניחוח קל של טבלט באוויר (למרות שלא הייתה הפתעה שאחרי הכל מדובר באירוע המוזיקה והאייפודים של החברה), אבל באמצע החודש חדשות ה- Taiwan Economic הכו שוב עם מידע לגבי הטבלט באומרם ש"מקורות מהתעשייה" טוענים שהטבלט יוצג בפברואר 2010 ב- 2 תצורות ויהיה לו מסך מולטי טאץ' של 9.6 אינץ', טכנולוגיה סלולרית מסוג HSDPA (דור 3.5 של GSM לצערה של Verizon), סוללה חזקה ומעבד של P.A. Semi. המחיר של הטבלט יהיה 799$ ו- 999$ בהתאם למפרט ושחברת DynaPack היא זו שקיבלה את חוזה הבלעדיות על אספקת הסוללות למכשיר בעוד Wintek המשיכה להיות החברה שתספק את מסכי המולטי טאץ' (ולמה לא הרי הם מייצרים את מסכי המולטי טאץ' של האייפון*.

זמן קצר לאחר מכן האתר iLounge ציטט כמה מקורות שטענו שהטבלט יהיה עם מסך של 10.7 אינץ' עם רזולוציה של 720p ושיהיו 2 גירסאות שלו: אחת עם קישוריות 3G ואחת בלי ושמערכת ההפעלה שלו תהיה זו של האייפון - iPhone OS. קצת אחרי האתר DigiTimes העלה כותרת ש- Foxconn תהיה זו שתבנה את הטבלט ולא חברת Quanta. הדיווח גם ציין שהטבלט יהיה עם מסך של 10.6 אינץ', הוא יתפקד גם בתור קורא ספרים דיגיטלי ויגיע למדפים במהלך הרבעון הראשון של 2010. שוב פעם הפטנט של אפל התגלה לאחר שאפל עידכנה אותו, אף אחד לא שם לב שזאת כבר הפעם השלישית שמתלהבים מאותו מסמך פטנט שעבר שינויים והתאמות כשהפעם הדגש היה על השימוש בכל 10 האצבעות (וכן זה כבר לא היה חדש).

ואז Bill Keller, העורך הראשי של הניו יורק טיימס ציין את הטבלט של אפל בשם "impending Apple slate" במהלך נאום שהוא נשא בקשר לנוכחות של העיתון במדיה הדיגיטלית. באמצע חודש נובמבר פטנט חדש של אפל שהפעם הראה שימוש של עט עם מוצר נייד שדומה לטבלט אחריו בא דיווח נוסף של DigiTimes שטען שבעצם יהיו 2 מכשירי טבלט: האחד עם מסך מולטי טאץ' בגודל 9.7 אינץ' מסוג OLED של חברת LG שיעלה כ-2000$ והשני עם מסך מולטי טאץ' בגודל 10.6 אינץ' מסוג LCD שיעלה בסביבות ה- 800$ במקביל הוצאת הספרים Conde Nast אישרה שהתכנים שלה יהיו זמינים על הטבלט של אפל.

ב- 9 לדצמבר 2009, דיווח של אנליסט של חברת Oppenheimer בשם יאיר ריינר אמר שהטבלט יהיה עם מסך של 10.1 אינץ', הוא ישוחרר באזור חודש מרץ או אפריל 2010 והוא יעלה כ-1000$. כמו כן ציין ריינר שהטבלט ישפיע על הוצאות הספרים ועל אמזון ושוק הספרים הדיגיטלי של הקינדל שלה. לאחר מכן דיווח של האתר Silicon Alley Insider אמר שאפל ביקשה ממספר מפתחים להתאים את האפליקציות/משחקים שלהן עבור מוצר עם מסך גדול יותר, במקביל, Gene Munster, האנליסט של חברת Piper Jaffray נתן סיכוי של 75% לאירוע של אפל שיתרחש בחודש ינואר זמן קצר לאחר מכן האתר AppleInsider ציין אף את התאריך בדמותו של ה- 26 לינואר. שנת 2009 ניגמרה די בבום חדשותי לגבי הטבלט שהתחיל בניו יורק טיימס שציין שאנשים יופתעו מהאופן בו הם יעבדו עם הטבלט. האתר DigiTimes העלה ידיעות שאמרו הפעם שחברת Innolux היא זו שתספק את מסכי הזכוכית בגודל 10 אינץ' לטבלט ולא חברת Wintek ושהמוצר אכן יגיע במרץ או אפריל. מנכ"ל גוגל סין לשעבר, Kai-fu Lee, (שיש לו קשרים ב- Foxconn) גם רצה להשתתף בחגיגת הדיווחים והוא אמר שהכרזה לגבי הטבלט אכן צפויה בחודש ינואר כשהוא חוזר על המפרט שכבר הפך למוכר: תג מחיר של מתחת ל-1000$, קישוריות 3G, מסך 10.1 אינץ', צורה דומה לזו של האייפון וכן הלאה.

2010: האם זו השנה בה יווצר המגע?
שנת 2010 התחילה עם 3 ימים מלאים של שקט בחזית הטבלט, אבל נראה היה שזה היה רק השקט שלפני הסערה. ב-4 לינואר, All Things D, ה- Wall Street Journal ועוד מספר מקורות שמקורבים לאפל אמרו את אותו הדבר: אירוע אפל ב-27 לינואר עומד להתקיים (עם הכרזה של מוצר חדש וגדול), שמועה שהסתובבה דיברה על כך שאפל כבר שיחררה את גירסה 4.0 לכמה מפתחים, כאשר הגירסה החדשה כללה סימולטור שמאפשר למפתחים להתאים את האפליקציות/משחקים שלהם עבור הטבלט. הפעם העדויות התחילו ממש להערם כאשר Silicon Alley Insider ציטטו מקור שאמר שהוא ראה את הטבלט ושהוא נראה כמו אייפון גדול, אבל הוא לא רק אייפון גדול. AppleInsider דיווחו שהמכשיר יהיה מתאים לעבודה עם מספר של חברות סלולריות כאשר הדיעה הייתה ש- Verizon תהיה בין הראשונות לקבל את המכשיר. ואז בדיוק כש- CES הסתיימה והביאה לנו קונספטים של טבלט ממגוון של יצרניות חומרה בכיר באורנג' צרפת, Stéphane Richard אישר שהטבלט קיים ושהוא מכיל מצלמה קדמית לשיחות וידאו שיהיו אפשריות לביצוע על גבי חיבור סלולרי. גם הוא כמו רבים לפניו הוציאו הודעה לעיתונות בה הוא אומר שדבריו הוצאו מהקשרם אבל כבר לאף אחד לא היה ממש אכפת. AppleInsider דיווח על מחסור כבד במסכי 10.1 מסוג OLED ו- LCD שניגרמו כביכול בגלל רכישות שאפל ביצעו עבור הטבלט. במקביל נמצא עוד פטנט של אפל שהעלה את האפשרות שהטבלט המיתולוגי יגיע עם אפשרויות של זיהוי כתב יד.

http://www.blogcdn.com/www.engadget.com/media/2010/01/top-1264485922.jpg

ב-13 לינואר הבלוג Valleywag הציע פרס כספי לכל מי שיביא מידע מוצק לגבי הטבלט, תמונה, סרטון או אפילו את הטבלט עצמו, הדבר גרר מכתב נזיפה מצד עורכי הדין של אפל שאמרו שכל ניסיון להפר חוזי סודיות יטופלו ביד נוקשה. ב-18 לינואר אפל אישרה שאכן היא תקיים אירוע ב-27 לינואר ושהאירוע יתקיים במרכז Yerba Buena Center בסן פרנסיסקו. באותו היום, Clayton Morris, כתב חדשות רשת Fox דיווח שהאירוע יעסוק ב- 3 דברים: הטבלט, גירסה 4.0 וחבילת iLife 2010. למרות שכולם התענגו על ההזמנה לאירוע ינואר וההרגשה הייתה שאכן מכשיר טבלט יוצג סוף כל סוף בסופו של דבר לא היה יותר מדי מוחשי בנושא מאשר שהיה בשנת 2004. בהמשך הימים הוול סטריט ג'ורנל דיווח שאפל נמצאת במגעים עם Harper Collins לגבי הבאת תכנים דיגיטליים לטבלט. בהמשך שמענו הרבה דברים חדשים: China Times אמרו שהטבלט יגיע עם מסך 9.7 אינץ' (9.7? כבר היה 10.1...) בעוד Ars Technica נטפלה לשמועה ישנה לפיה הטבלט יהיה מבוסס מסך AMOLED בגודל 10.1 אינץ' (10.1? הרגע היה 9.7...) לאתר MacRumors נימאס משמועות לגבי הטבלט והוא חפר עמוק עמוק רק כדי למצוא שאפל רכשה כביכול את זכויות השימוש על השם "iPad" ועל השם "iSlate".

בתחילת השבוע שעבר קיבלנו בזכות האתר Mac Observer תמונות-ספק-אמיתיות אבל באיכות נוראית של מסך ה- 10 אינץ' של הטבלט ובעוד מספר אנליסטים כבר התחילו לקשקש על כך שאנחנו לא נראה את הטבלט עד לחודש יוני 2010 עקב תקלות אספקה קלות ובעיות שקשורות בסוללה. הוול סטריט ג'ורנל סיפק ידיעה לפיה אפל עובדת עם חברת EA לגבי פיתוח משחקים עבור הטבלט. כמו כן היו הרבה מאוד דיבורים על כך שהטבלט יהיה קורא ספרים דיגיטלי כאשר דיווח לכך הגיע כמעט מכל אתר חדשות שהוא שציין עוד הוצאת ספרים גדולה (New York Times, Conde Nast ו- Harper Collins) עימה אפל מקיימת מגעים לגבי הטבלט.

למרות שהרבה מאוד אנשים וידיעות ציינו את הדברים עבורם הטבלט יהיה מיועד דיווחים על המפרט עצמו היו שנויים במחלוקת כאשר ג'ון גרובר טען שלטבלט לא תהיה מצלמה קדמית, בעוד אחרים טענו שכן. כמו כן כל נושא הקישוריות נשאר באוויר כאשר הסברה אחרונה אומרת שהטבלט יגיע עם קישוריות של Wifi ו- 3G.

וסוף כל סוף הגענו לזמננו אנו
אז אתם בטח תוהים מה כל זה אומר? ובכן אפשר לראות באופן די ברור מהמידע שהצטבר וסוכם פה עבורכם שיש הרבה יותר סמני שאלה מאשר תשובות ברורות. וכשאני אומר הרבה יותר אני בעצם מתכוון לזה שאין בכלל שום תשובות ברורות. מה שכן אם אתם מסתכלים על כל המידע שהצטבר אתם יכולים לראות תבנית שעולה ומופיעה: השקה באזור פברואר-אפריל, מסך בגודל של כ-10 אינץ', הרבה חוזי מדיה שקשורים בספרות דיגיטלית, ממשק משתמש חדש, מהפכני ואינטואיטיבי. בעיקרון היינו רוצים לחשוב שאנחנו יכולים להכנס לראש של אפל ולהבין מתוך כל בליל המידע הזה מה אכן החברה תציג, אבל אפל היא חכמה ויותר מפעם אחת הם הציגו משהו שונה לגמרי ממה שציפו לו. הדבר היחיד שבטוח בכל הסיפור הוא שאפל מנוסה בעניין החשאיות ושהיא שומרת את הקלפים שלה קרוב אליה.

אז למה אפשר לצפות היום בערב? האם זה יהיה הטבלט החלומי של כל האנליסטים, הגאדג'ט האולטימטיבי של כל הפאנבויז של אפל, התגלמות העבודה הקשה של סטיב ג'ובס וג'ונתן אייב? מה שבטוח הוא שלא יתכן שכל השמועות הנ"ל יכולות להיות נכונות. אבל היינו רוצים להאמין שבין כל השמועות בין אם שקריות או לא יש שמץ של אמת. בסופו של דבר כמו תמיד עם אפל... נצטרך לחכות ולראות.